Μαμά, πώς γίνεται το μέλι;

Στη στήλη “Ρωτάμε έναν μεγάλο” της βρετανικής εφημερίδας The Guardian, δίνονται απλές απαντήσεις σε συνηθισμένες ερωτήσεις παιδιών. Ανάμεσα σε αυτές και η ερώτηση για τον τρόπο που φτιάχνεται το μέλι…

Οι μέλισσες αρχίζουν να φτιάχνουν το μέλι, που είναι η τροφή τους, με επισκέψεις σε λουλούδια. Συλλέγουν ένα πολύ γλυκό χυμό που λέγεται νέκταρ από το άνθος ρουφώντας τον με τις γλώσσες τους. Το αποθηκεύουν σε ένα ειδικό όργανο του σώματός τους που λέγεται στομάχι για  το μέλι, το οποίο είναι διαφορετικό από το στομάχι για την τροφή τους.

Όταν γεμίσουν αυτό το ειδικό στομάχι, πετάνε πίσω στην κυψέλη τους. Εκεί στόμα με στόμα μεταφέρουν το μέλι στις άλλες μέλισσες που το μασάνε για περίπου μισή ώρα. Αυτή η διαδικασία συνεχίζεται από μέλισσα σε μέλισσα μέχρι που το νέκταρ γίνεται μέλι. Τότε, οι μέλισσες το αποθηκεύουν στα κελιά της κυψέλης τους που είναι σαν μικροσκοπικά βάζα φτιαγμένα από κερί. Το μέλι είναι ακόμη λίγο υγρό, κι έτσι προκαλούν ρεύματα αέρα κουνώντας γρήγορα τα φτερά τους από πάνω μέχρι να εξατμιστεί το νερό και να στεγνώσει αρκετά ώστε το μέλι να γίνει πιο κολλώδες. Όταν ετοιμαστεί, σφραγίζουν το κελί με ένα καπάκι από κερί ώστε να μείνει καθαρό.

Έτσι φτιάχνουν οι μέλισσες το μέλι. Δεν φτιάχνουν πολύ μεγάλες ποσότητες όμως. Χρειάζονται τουλάχιστον 8 μέλισσες που θα δουλεύουν μέχρι να πεθάνουν για να γίνει μια κουταλιά. Ευτυχώς για εμάς, συνήθως φτιάχνουν περισσότερο από όσο χρειάζονται, κι έτσι μπορούμε κι εμείς να παίρνουμε λίγο…

Source: Ask A grown up – The Guardian